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中年フリーターの増加! 月収20万円の非正規社員は勝ち組なのか?

週刊東洋経済(2015年10月17日号)にあった「絶望の非正規」という特集がネットで話題を呼んでいます。

記事によると、35~54歳の非正規雇用労働者(女性は既婚者を除く)を「中年フリーター」と呼び、その数なんと273万人にものぼると紹介しています。

今の中国のように、かつて世界トップクラスの成長率を誇った日本を支えていた「お父さん世代」が直面する大きな課題とは何なのでしょうか?

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増える非正規雇用の中年フリーター

この記事の一部がネットに配信されたと同時に様々なコメントが寄せられています。

「自分は中年フリーターと言うのか。確かに今日、明日をどう生きていくかを考える毎日」というように、当事者も記事を読んで思わずコメントしてしまうような内容になっています。

内容の中で、事態の深刻さを如実に表しているのは、その賃金の低さです。

彼らの平均月収は、およぞ20万円前後と推計されており、40代の正社員と比べると15万円以上の差が生じているとのこと。加えて、貯金額なども少なくイレギュラーな支払いに対応できないことや、病気やケガで働けなくなった場合には、生活保護に頼る傾向が高いと指摘されています。

前述したコメント以外にも、今後を悲観するような内容のコメントがネット上を賑わしている印象がありました。


自己責任とネットは炎上

しかし、一方で事態を憂慮するコメントに同情するのではなく、今日の状況は個々人の身の振り方にも問題があるとして、彼らのコメントを「他責」ととらえるものも少なくありません。同じ時代に生きていても、正社員としてしっかりと努力・自己研鑽して自分で安定した生活を確保してきた人もいるからです。

「国ばかりの責任ではない。掲載されている人の経歴を見ていると、やはり自業自得という感じも否めない。」

「二言目には国のせい、企業のせいにしているコメントが目立つけど、そういう思考停止な奴がこんな状況に陥るんだよ」

確かに有効求人倍率がバブル期以上を記録している現在、「働く場所が無い」というのは甘えのようにも感じます。先のコメントにも「求人募集している会社なんて沢山ある」として、チャンスはそこら中にあるのだから、それを自分でつかみ取れるように努力すべきと奮起を促す声が多くありました。


国全体の問題として擁護する声も

一方で、自己責任と一言でまとめてしまうのもどうか、という声ももちろんあります。

労働省が「労働経済の分析」というレポートを出した2000年は、フリーターが問題視され始めたタイミングでした。

20代前半のフリーターの増加が問題となっていましたが、それから6年後の同レポートではフリーターを正社員として雇用する際に「30歳未満」と年齢制限を設けている企業はおよそ半数の約50%にものぼるというデータも出て来ています。

つまり、2000年代初頭に問題視されていたフリーターの若者たちが、今や30代後半以上の中年フリーターになっているということです。無職や非正規雇用のまま30代を迎えると、いざ人手不足の時代が来てもスキルが追いつかず、負のスパイラルに入ってしまうという状況です。

国も問題意識を持っていたものの、効果的な対策を打てなかったという側面は否めないでしょう。


月収20万円は負け組なのか?

また、第三極的な切り口で、今のご時世では生きていくのに20万円あれば困らないということで、「これって十分な勝ち組に入るのではないか?」といった意見も見られます。

正社員と言えどもブラック企業で朝から深夜まで働き、時給換算したら100円玉が数枚手元に入ります、といったような働き方をしている人もいることを考えると、どちらが勝ち組なのでしょうか。

これから働き方がどのように変わっていくかは分かりませんが、一つだけ言えることはその選択肢が増えていくのは間違いないでしょう。色々な情報に触れながら、自分にとってベストだと思えるワークスタイルを模索し続けていく人が、結果的に満足度の高い働き方ができるようになると思います。


Trigger運営事務局


メディア編集長である藤原ユウマを中心に、Trigger運営メンバーで記事を書いています。


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