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右に倣えの日本人? 海外から見た「真面目な日本人」に足りないものとは!?

少し前に大きなニュースになった、乙武洋匡さんの不倫に関する一連の騒動。

この騒動の余波で、乙武さんは参議院選挙への出馬を見送らなければならない事態となりました。

最近の日本では不祥事が頻繁に世の中に取り上げられ、その不祥事に対する世の中の反応は異常とも言える程の「熱を帯びた攻撃」となっている印象があります。

私たちは自分で考えて、自分の意志で行動することを少し忘れてしまってはいないでしょうか。

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礼儀正しく真面目な日本人

不祥事は分かりやすい例で、良くないことをした人への糾弾やメッセージを発すること自体は理解できます。しかし、最近ではあまりに加熱しすぎて、該当者に全く関係の無い人が半永久的に怒りをぶつけている光景をよく見かけます。

それはまるで「日頃の仕事や生活での鬱憤をはらすために、ノーガードで反撃できない相手を殴り続ける」ような居心地の悪さを感じてしまいます。

私たち日本人は礼儀正しく、真面目な人種であることは外国人と接する際には当たり前に頂く常套句です。

日本人としてそれは誇らしい部分ですし、色々な国籍の人と実際に仕事をしていてもそう感じることが多いのは事実です。


自分で考え、決断しているか

けれども、右に倣えとでも言うように日本人は周囲の意見に流されてしまう傾向が強い部分もあるのではないでしょうか。

実際、先述したニュースや企業への就職基準など多数こそが正義であり、多勢に無勢という状況が多くなっている気がします。

私たちはどこまで自分の頭で考えているでしょうか。

誰かが言っているからではなく、他人に倣えではなく、自分で意思決定できているでしょうか。


国民性が表れたジョーク

日本人は周囲との協調性がある一方で、自分の意志がなく主張できない傾向が強いことは良く言われることですが、筆者が外国の友人から聞いた逸話に衝撃を受けた記憶があります。

それは、タイタニック号のジョーク。

映画「タイタニック」を想定した話で、船が沈みそうになった時に女性と子どもを先に船外に逃がそうということで、船長が男性乗客の説得に回るシーンを想定してください。

その船長は非常にクレバーで、数多くの乗客の国籍・国民性に応じて、説得方法を変えたという逸話があります。

例えば、アメリカ人の男性乗客には「あなた方は英雄になってください。女性と子どもを先に逃がして、ヒーローになってみませんか?」と説得して、彼らは納得する。

次にイギリス人男性のもとに行き、「あなた方はジェントルマンだ。紳士なあなた方は、女性と子どもを先に逃がすために協力してくれますよね?」と説得していく。

さらに、「女性と子どもを先に逃がすことは、異常事態の場合の規則です。先に逃がしましょう。」と言うと、ドイツ人はそのルールをきちんと守ってくれます。


日本人を説得するためには

そして、この逸話にはオチがあります。

最後に行った日本人には「周囲の人間と同じように動いてください。みんなが女性と子どもを先に逃がしているので、そうしましょう。」という説得をしたそうです。

仕事においても日本企業からはイノベーションが生まれないとか、社内での根回しが上手い人が出世していくとは良く言われます。海外の人から、自分の意見が無いという印象を持たれていることは何だか寂しく感じます。

最近では、フリーランスやパラレルキャリアなど、世間で見ると少数派でも自分なりの生き方・働き方を選ぶ人も増え始めています。自分でライフスタイルを考え、ワークスタイルを選んでいく人はもっと増えていく世の中になれば良いですね。


Trigger運営事務局


メディア編集長である藤原ユウマを中心に、Trigger運営メンバーで記事を書いています。


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