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8時間労働の当たり前って必要? 過去の基準で働く時間を決めるのは止めにしよう!?

5月1日はメーデー。

労働者が自身の仕事に対する権利を主張する世界的な記念日です。

では、かつての5月1日に今でも私たちの働き方に影響を与えている一つの決定がなされたことをご存知でしょうか。

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たった100年の8時間労働

「8時間は労働、8時間は休息、そして残り8時間は自分たちの自由な時間のために」

1886年のアメリカ・シカゴでは、当時長い時間働かされていた労働者がストライキを起こしてある要求を起こしていました。

それが上記のメッセージ。

実は、今私たちにとって当たり前の「8時間労働」はこのストライキがキッカケの100年強の歴史しかない規則です。


労働時間の概念は500年前から

そもそも約130年前にこの8時間労働制が提唱される以前を振り返ると、実はおよそ500年前に遡ります。

王政時代のイングランドにて13時間にも及ぶ労働を強制していた時代があったそうです。当時は「長い時間働ければ働くほど、仕事の生産性は高くなる」と考えられていたことも手伝って、長時間労働は良いものとして認知されていました。

その流れを汲んで1日に15時間以上働くことが常態化していた時代もあり、次第に労働者からの反発が増していった結果、アメリカでのストライキを契機に現在に至る8時間労働制が誕生したのです。


働き方は変化せずとも、外部環境は変化している

しかしながら、当時と時代背景や仕事環境が違う現在においては8時間労働に対して疑問を持つ人も少なからずいるのではないでしょうか。

当時の仕事は肉体労働を主にすることが多く、労働に充てた時間がその成果に大きく影響を与えていました。ただし、これは工場や農業などに従事する労働者の割合が多く、業務時間が長ければ長い程成果が出ていた時代の話です。

100年前の一つの理想型だった8時間労働。

現代に至るまでその働き方は変化をしてきていませんが、外部環境やツールなどの前提は着実に変化を刻んできました。


8時間働くかどうかは重要ではない

もはや8時間労働に固執する必要はなく、その必然性に懐疑的な見方をする人が徐々にですが増え始めているのも確かです。

実際、1日6時間労働などの時短勤務やフレックス勤務制度を導入する企業が出てきたりしています。仕事の成果について考えてみても、単純に費やした時間に比例して成果がでるような仕事はその数がどんどん少なくなってきている印象です。

もし現在、長い時間働いていることに重点を置いていたり、短時間勤務をする人のことを軽視するような人がいたら、その人は注意した方が良いかもしれません。なぜなら、その常識は100年前の全く異なる時代を生きている人から生まれているものなのですから。


Trigger運営事務局


メディア編集長である藤原ユウマを中心に、Trigger運営メンバーで記事を書いています。


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